Atteinte du tendon d'achille

Atteinte (et rupture) du tendon d'achille (corde du jarret) chez le chat.

Quelques rappels anatomiques

Chez le chat, qui est digitigrade (il marche sur les doigts), la corde du jarret est plus complexe que le tendon d’Achille de l’homme. La corde du jarret est constituée de 5 tendons. Quatre d’entre eux s’attachent sur le calcaneus (ou talon) et le dernier se prolonge sous le talon jusqu’aux doigts.

La composition du tendon d’Achille :

  • le tendon du muscle gastrocnémien, le principal, s’insère sur le calcaneus.
  • le tendon fléchisseur superficiel des doigts, dont une partie s’insère sur le calcaneus et une partie se prolonge sous le talon jusqu’aux doigts permettant leur flexion.
  • les 3 autres tendons sont mineurs: tendons combinés du muscle gracile, du semi-tendineux et du biceps fémoral.

Quelle est la cause de la rupture du tendon d’Achille chez le chat ?

La rupture du tendon d’Achille peut être partielle ou complète. La rupture complète est d’origine traumatique souvent suite à plaie lacérante profonde. La rupture partielle est quand à elle souvent non traumatique mais fait suite à une usure chronique.

Chez le chat, le diabète sucré, peut être à l’origine d’une neuropathie périphérique dont la symptomatologie est très proche de celle observée lors de rupture du tendon d’Achille. L’atteinte est alors bilatérale et associée à une importante polyuro-polydypsie. Le contrôle adéquat du diabète permet souvent une régression de la plantigradie.

Y a-t-il des races de chats prédisposées ?

Chez le chat, il n’est pas rapportée de prédisposition raciale.

Points importantes

  • Le « tendon d’Achille » est constitué de 5 tendons dont les deux plus importants sont les tendons des muscles gastrocnémien et fléchisseur superficiel des doigts.
  • La déchirure du tendon gastrocnémien est une affection courante.
  • Elle se manifeste principalement par une plantigradie du membre atteint.
  • Le traitement chirurgical implique la reconstruction du tendon et une immobilisation du membre pendant 2 mois.

Quels sont les signes cliniques d’une atteinte du tendon d’Achille chez le chat?

  • Rupture partielle : la déchirure concerne dans la majorité des cas le tendon du gastrocnémien. On constate alors une boiterie avec une légère plantigradie (marche à plat avec le talon abaissé par rapport au sol). Lorsque l’atteinte ne concerne que le tendon gastrocnémien, on observe un recroquevillement des doigts (position de « grapin ») du à la tension résultante exercée sur les doigts par le muscle fléchisseur.
  • Rupture complète : elle concerne les 5 tendons formant le tendon d’Achille, et résulte le plus souvent d’une plaie lacérante. On constate alors une boiterie sévère avec une forte plantigradie.

Comment fait-on le diagnostic d’une atteinte du tendon d’Achille chez le chat ?

Un examen clinique rigoureux et l’évaluation de la démarche sont la clef du diagnostic. L’évaluation de la symétrie de la position deux membres postérieurs (la mesure des angles articulaires notamment) est importante. Un gonflement au niveau du site d’insertion des tendons sur le calcaneus peut être noté.

La réalisation d’un examen radiographique permet de visualiser une éventuelle avulsion osseuse et d’exclure une fracture ou une autre affection ostéo-articulaire.

Une échographie des tendons permet de bien évaluer la zone de lésion, ce qui est particulièrement utile pour planifier la chirurgie lors de rupture partielle.

Quels sont les traitements d’une atteinte du tendon d’Achille chez le chat ?

  • Rupture complète : une intervention chirurgicale est toujours nécessaire. On réalise une suture spéciale permettant de lier les tendons entre eux. Une prothèse ligamentaire peut être ajoutée. Lorsque le tendon du gastrocnémien est désinséré du calcaneus, les sutures sont ancrées dans l’os. Puis l’articulation du tarse (la cheville) doit être immobilisée en extension pendant 6 à 8 semaines pour permettre la cicatrisation des tendons, soit par une vis entre le calcaneus et le tibia, soit par un fixateur externe, soit par un bandage avec résine/attelle.
  • Atteinte partielle : un traitement chirurgical s’avère nécessaire si une plantigradie est notée. Dans ce cas le traitement chirurgical consiste à fixer l’articulation du tarse en extension comme décrit précédemment.

La résection du tendon touché lorsqu’il s’agit d’un tendon mineur peut également être réalisée.

Pronostic d’une atteinte du tendon d’Achille chez le chat ?

Le pronostic après intervention chirurgicale est généralement bon.

Quelles sont les complications possibles d’une chirurgie du tendon d’Achille chez le chat ?

Les principales complications sont :

  • Une infection du site chirurgical,
  • Une rupture du montage chirurgical de stabilisation de la cheville : vis ou fixateur externe,
  • Une intolérance des bandages de contention externe avec formation de plaies, d’escarres…

Recommandations et soins post-opératoires après une chirurgie du tendon d’Achille chez le chat

L’activité doit être restreinte pendant 2 mois : l’animal doit être cantonné à la maison dans un espace très restreint. La cheville est maintenue en extension pour éviter une tension sur le tendon le temps de sa cicatrisation. Si un fixateur externe a été mis en place des soins particuliers seront à réaliser et vous seront expliqués par le vétérinaire. Le retrait du matériel orthopédique (vis ou fixateur externe) a lieu entre 6 et 8 semaines après la chirurgie, et peut être suivi par la mise en place d’un bandage.

AUTEUR

DR RAGETLY, Spécialiste en chirurgie

RÉFÉRENCES

Carmichael S & Marshall W (2012). Tarsus and metatarsus. In Veterinary Surgery. First edition (Tobias & Jonhston), Saunders CO, St Louis

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