Ataxie cérébelleuse

Signes et traitement de l'ataxie cérébelleuse héréditaire chez le chien

L’ataxie cérébelleuse héréditaire est aussi appelée ataxie spinocérébelleuse (en particulier aux USA). Cette ataxie cérébelleuse est d’apparition tardive (entre 6 et 9 mois). Elle est décrite dans certaines races : Jack Russell terrier, Parson Russell terrier.

Le terme d’ataxie est utilisé pour désigner une difficulté dans la coordination des mouvements. Dans cette forme, avec l’âge, la locomotion devient de plus en plus difficile et l’incoordination de plus en plus sévère.

D’autres signes peuvent être notés notamment de la myokymie ou contractures involontaires des muscles. La myokymie évolue aussi avec le temps, entrainant des spasmes musculaires généralisés et une hyperthermie.

L’évolution est telle que l’euthanasie est généralement demandée vers 2 ans à cause d’une mauvaise qualité de vie. Quelques chiens développent des crises convulsives dès les premiers mois de vie et sont le plus souvent très rapidement euthanasiés.

Le test des potentiels évoqués auditifs montrent des changements caractéristiques de ce type d’atteinte dégénérative. L’autopsie montre des signes de dégénérescence de régions de la moelle épinière qui transportent des informations vers le cervelet d’où le terme spino-cérébelleux.

Différentes mutations qui entrainent des signes similaires ont été découvertes en Grande-Bretagne et aux USA. Un test génétique commun est actuellement proposé afin de déterminer les porteurs.

     

Cervelet normal du chien | Chien avec une ataxie cérébelleuse héréditaire. L’IRM montre un cervelet atrophié avec proéminence des sillons (sulci)

    

Potentiel évoqué auditif chez un chien normal. Quatre pics sont présents | Potentiel évoqué auditif sur un chien Jack Russell terrier atteint d’ataxie spinocérébelleuse. On ne remarque que seulement 2 pics alors que sur un chien normal, au moins 4 pics sont présents​

AUTEUR

DR CAUZINILLE, Spécialiste en neurologie

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