Température et fièvre canine

La fièvre est souvent le signe d'une maladie plus grave chez le chien ...

Conduite a tenir en urgence

La fièvre est un état dans lequel l’organisme du chien élève sa température corporelle. La fièvre est l’une des composantes de la réaction inflammatoire de l’organisme, notamment pour lutter contre les infections. C’est un mécanisme de défense de l’organisme. Il ne faut pas confondre la fièvre avec l’hyperthermie.

Reconnaître la fièvre chez le chien :

Ce sont souvent les autres signes cliniques de la maladie, responsables de la  fièvre, qui attirent l’attention du propriétaire. Contrairement au coup de chaleur, la fièvre n’est pas associée à un halètement ou une agitation.

Pour mesurer la fièvre chez le chien, on prend sa température rectale. La température normale est entre 38 et 39°C. Lors de vraie fièvre, la température dépasse rarement 41,5°C. Au-delà, il s’agit généralement d’une hyperthermie liée à un coup de chaleur.

Recueillir des commémoratifs précis :

Il faut recueillir toutes les informations qui pourront aider le vétérinaire à rechercher la cause de la fièvre comme la présence d’une toux, d’éternuements, de diarrhée, de troubles urinaires, de boiteries, bagarres avec d’autres animaux, présence récente de tiques…

Penser également à vous munir du carnet de vaccination du chien pour le montrer au vétérinaire, et le cas échéant, signalez-lui d’éventuels voyages hors de France, …

Les gestes à ne pas faire :

  • Contrairement au coup de chaleur, il ne faut pas refroidir le chien qui a de la fièvre pour faire baisser sa température. De telles manœuvres sont sans action sur le mécanisme responsable d’une fièvre vraie et incitent même l’organisme à lutter pour élever sa température.
  • Ne pas administrer d’anti-inflammatoires sans l’avis du vétérinaire. Certains médicaments classiquement utilisés chez l’homme peuvent s’avérer très dangereux chez le chien, comme le paracétamol ou l’aspirine.
  • La fièvre n’est pas toujours d’origine infectieuse. Il ne faut surtout pas administrer d’antibiotiques sans l’avis du vétérinaire. Leur prescription est toujours raisonnée notamment pour éviter tout risque d’antibiorésistance. Une administration inadaptée peut aussi compliquer la recherche de certains agents infectieux.

GRAVITÉ

Urgence vétérinaire vraie ou relative selon l’importance de la fièvre, sa durée, les signes cliniques associés… Chez un chien âgé ou un chiot, la fièvre est toujours plus préoccupante et doit être explorée rapidement.

PRINCIPALES CAUSES POSSIBLES DE LA FIÈVRE CHEZ LE CHIEN

La fièvre peut être due à de très nombreuses causes. Les principales sont :

  • Infections : par des bactéries, des virus, des protozoaires…
  • Maladies inflammatoires, maladies d’origine immunitaire : pancréatite, anémies hémolytiques à médiation immune.
  • Tumeurs
  • Traumatismes, nécrose

Dans certains cas, la fièvre peut n’être associée à aucun autre signe clinique. On parle de fièvre idiopathique. Certaines formes familiales sont également décrites dans certaines races comme le Shar Peï.

QUEL VÉTÉRINAIRE CONTACTER ?

Si votre vétérinaire traitant est ouvert, c’est bien évidemment l’interlocuteur privilégié.

En son absence, pour ce type d’urgence, si l’état du chien est altéré, si d’autres signes cliniques alarmants sont associés à la fièvre, une consultation sans délai dans un service d’urgence est indispensable. En effet, des examens complémentaires devront être effectués pour initier le traitement adapté à la cause de la fièvre.

HOSPITALISATION

Elle est souvent nécessaire et destinée à rechercher la cause de la fièvre. Elle peut être indispensable selon la nature des signes cliniques associés, l’âge du chien…

Pour en identifier la cause de nombreux examens complémentaires peuvent être nécessaires et dans 10 à 15 % des cas l’origine n’est pas identifiée avec certitude.

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