Examen Holter chez le chien

Un test Holter est utilisé pour étudier les troubles du rythme cardiaque chez les chiens ...

Qu’est-ce qu’un examen Holter ?

Un Holter est un dispositif portable permettant d’enregistrer l’activité électrique du cœur (représentée sous forme d’un graphique appelé électrocardiogramme ou ECG) pendant une longue période, en général 24 heures. Ce dispositif, utilisé initialement en médecine humaine, est relativement petit et peut donc être placé sur un chien.

Quand réaliser un examen Holter chez le chien ?

La réalisation d’un examen Holter vous sera proposée pour investiguer des malaises inexpliqués ou des troubles du rythme cardiaque (arythmie) tels que :

  • Des extrasystoles
  • Une fréquence cardiaque trop rapide (tachycardie) ou trop lente (bradycardie)

Une arythmie sera suspectée lors de l’examen clinique du chien ou si des signes cliniques sont évocateurs de sa présence possible et intermittente (malaises, respiration anormalement rapide, …).

Dans certaines situations, il peut être difficile de faire la différence entre une crise d’origine cardiaque et un trouble neurologique. L’examen Holter peut aider à faire un diagnostic différentiel.

Chez le chien, cet examen peut également être réalisé préventivement chez les races prédisposées à des arythmies pouvant entrainer une mort subite parfois sans signe clinique avant-coureur (par exemple chez le Doberman ou le Boxer).

Comment se déroule un examen Holter chez le chien ?

Des électrodes, sous forme de « patchs collants », enregistrant l’activité électrique du cœur sont placées sur la peau et sont connectées par des fils à un boitier enregistreur. Le chien rentre chez lui avec le dispositif (bien fixé pour éviter qu’il le retire ou qu’il tombe lors d’exercice) pendant 24 heures. Durant la journée qu’il passe avec le dispositif, il doit vivre une vie totalement normale afin que les résultats de l’analyse correspondent avec sa vie quotidienne. Un petit planning à remplir vous sera remis afin que vous rapportiez les évènements importants de la journée (malaise, promenade, repos, …). Cela permettra d’établir une correspondance entre l’activité du chien et l’activité cardiaque enregistrée. A la fin de l’enregistrement, le boitier est connecté à un ordinateur qui, à partir d’un logiciel adapté, analyse toutes les données enregistrées.

Holter chez le chien : Electrodes mises en place et reliées au boitier. L’ensemble est ensuite bien fixé pour éviter que le chien le retire.

Comment se déroule un examen Holter chez le chien ?

Des électrodes, sous forme de « patchs collants », enregistrant l’activité électrique du cœur sont placées sur la peau et sont connectées par des fils à un boitier enregistreur. Le chien rentre chez lui avec le dispositif (bien fixé pour éviter qu’il le retire ou qu’il tombe lors d’exercice) pendant 24 heures. Durant la journée qu’il passe avec le dispositif, il doit vivre une vie totalement normale afin que les résultats de l’analyse correspondent avec sa vie quotidienne. Un petit planning à remplir vous sera remis afin que vous rapportiez les évènements importants de la journée (malaise, promenade, repos, …). Cela permettra d’établir une correspondance entre l’activité du chien et l’activité cardiaque enregistrée. A la fin de l’enregistrement, le boitier est connecté à un ordinateur qui, à partir d’un logiciel adapté, analyse toutes les données enregistrées.

Résultat chez le chien d’un Holter montrant l’ECG en fonction du temps (à la seconde près).

 

Qu’apporte un examen Holter chez le chien ?

Cet examen permet de connaître avec certitude la fréquence et le rythme cardiaque du chien à tout moment de la journée. Il permettra ainsi de comprendre exactement ce qui s’est passé lors d’un malaise éventuel, d’un effort, …

L’examen Holter va ainsi permettre :

  • De savoir si les symptômes observés sont en rapport avec un trouble du rythme cardiaque
  • Dans ce cas, rechercher l’origine des troubles enregistrés (maladie cardiaque primitive, maladie générale, …)
  • D’initier un traitement (ou non) permettant de contrôler les troubles enregistrés

Si un malaise ne survient pas tous les jours, il est possible que le chien n’en fasse pas quand le Holter est mis en place. Dans ce cas-là, malheureusement, il est possible que l’examen n’apporte pas de réponse définitive aux questions que l’on se pose. Un dispositif appelé « loop recorder » pourra alors être placé pour un enregistrement sur une plus longue durée.

Résultat d’un Holter montrant que le cœur du chien s’arrête de battre pendant 3,8 secondes.

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