Myasthénie grave chez le chat

Un nombre anormalement faible de récepteurs pour l’acétylcholine sur la membrane musculaire est à l’origine d’une mauvaise transmission de l’influx nerveux entre le nerf et le muscle qu’il innerve.

La myasthénie grave chez le chat peut être congénitale ou acquise :

  • Dans la forme congénitale, c’est une absence de récepteur qui entraine les signes cliniques dès les premiers mois de vie.
  • Dans la forme acquise, le manque de récepteurs à l’acétylcholine est secondaire à leur masquage par des anticorps soit d’origine paranéoplasique (thymome) soit d’origine idiopathique.

Certaines races présentent une prédisposition comme : Abyssin, …

Il existe des formes aiguës et des formes chroniques, plutôt généralisées.

Signes cliniques de la myasthénie grave chez le chat

Les signes cliniques peuvent être une faiblesse musculaire généralisée à l’effort ou dès les premiers pas, ou seulement une ventroflexion de la tête. Cette faiblesse s’améliore dès que le chat s’est reposé quelques minutes.

 

Diagnostic de la myasthénie grave chez le chat

Le diagnostic de la myasthénie grave du chat fait appel à différents examens complémentaires :

La radiographie thoracique permet de rechercher la présence éventuelle d’un thymome.

Une étude électrophysiologique montre un décrément anormal lors d’une stimulation répétée.

La recherche d’anticorps anti-plaque motrice dans le sang est également pratiquée.

 

Traitement de la myasthénie grave chez le chat

Lors de thymome, le traitement est chirurgical.

Lors de forme acquise dysimmunitaire, le traitement est médical symptomatique (utilisation d’anti-cholinestérasiques) et étiologique (immunomodulateurs).

Radiographie de thorax chez un chat présentant une myasthénie (myasthenia gravis) secondaire à un thymome (flèche rouge), responsable d’un mégaœsophage secondaire (flèches jaunes)

 

AUTEUR

DR CAUZINILLE, Spécialiste en neurologie

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