Dirofilariose chez le chat

Qu’est-ce que la dirofilariose ?

La dirofilariose est une maladie liée à la présence de vers ronds (ou Nématodes) à l’intérieur du cœur. Le chien est l’espèce la plus fréquemment atteinte par ce parasite mais il peut également infester le chat, le furet et plus rarement l’homme.

Ce vers (le plus fréquemment Dirofilaria immitis) est transmis par la piqûre d’un moustique sous la forme d’une larve. La larve pénètre sous la peau du chat et se développe progressivement pour devenir un vers qui va s’installer, une fois adulte, à l’intérieur du cœur et des vaisseaux sanguins reliant le cœur aux poumons (les artères pulmonaires).

Quels chats peuvent être atteints par la dirofilariose ?

Tout chat piqué par un moustique dans une aire géographique contaminée par le parasite est susceptible d’être atteint par la dirofilariose. Même si les chats sont des hôtes sensibles, ils semblent plus résistants à l’infestation que les chiens.

La dirofilariose est largement répandue dans le monde. Elle est principalement présente dans les régions chaudes et humides : dans les pays tropicaux, sur les littoraux et dans les zones marécageuses. En France métropolitaine, les principaux cas de dirofilariose sont observés dans la région Provence-Alpes-Côte d’Azur, en Languedoc-Roussillon et certains départements pyrénéens.

Echographie cardiaque d’un chien atteint de dirofilariose (vers du cœur). Un ver adulte est bien visible (entre les deux croix) / (APD : artère pulmonaire droite ; APG : artère pulmonaire gauche ; AP : tronc pulmonaire ; AO : aorte)

Points Importants

  • La dirofilariose est une maladie parasitaire liée à la présence de vers à l’intérieur du cœur.
  • Elle est transmise par les moustiques.
  • Elle est peu fréquente chez le chat
  • Elle peut passer inaperçue pendant plusieurs années mais peut également entraîner une mort subite.
  • Son diagnostic passe par la réalisation de tests sanguins et une échographie cardiaque
  • Le traitement de la dirofilariose est avant tout préventif.

Quels chats peuvent être atteints par la dirofilariose ?

Tout chat piqué par un moustique dans une aire géographique contaminée par le parasite est susceptible d’être atteint par la dirofilariose. Même si les chats sont des hôtes sensibles, ils semblent plus résistants à l’infestation que les chiens.

La dirofilariose est largement répandue dans le monde. Elle est principalement présente dans les régions chaudes et humides : dans les pays tropicaux, sur les littoraux et dans les zones marécageuses. En France métropolitaine, les principaux cas de dirofilariose sont observés dans la région Provence-Alpes-Côte d’Azur, en Languedoc-Roussillon et certains départements pyrénéens.

Quels sont les signes cliniques chez un chat atteint de dirofilariose ?

Le développement du parasite chez le chat diffère quelque peu par rapport au chien, ce qui peut expliquer des différences dans les signes cliniques observés entre les deux espèces.

Les chats infestés restent dans la majorité des cas asymptomatiques pendant une très longue période. A la différence du chien, ils peuvent même guérir spontanément après la mort naturelle des parasites sans qu’aucun signe clinique ne se soit manifesté. Ces différences sont probablement dues à une réaction immunitaire différente chez le chat : la durée de vie des parasites et leur nombre est moindre chez un chat infesté que chez un chien.

Lorsque des signes cliniques sont visibles, ils se manifestent habituellement à deux étapes de la maladie :

  • Lors de l’arrivée des vers dans les vaisseaux sanguins pulmonaires. Le signe clinique principal sera de la toux
  • Lors de la mort des vers adultes, les chats peuvent présenter brutalement une détresse respiratoire, des crachements de sang, des malaises et des vomissements pouvant engendrer une mort subite chez un chat semblant jusque-là tout à fait normal.

En raison d’un nombre moindre de vers adultes dans le cœur du chat, l’insuffisance cardiaque touchant le cœur droit est plus rare que chez le chien.

Comment diagnostiquer une dirofilariose chez le chat ?

Plusieurs examens permettent l’identification du parasite à l’intérieur du corps. Le diagnostic est cependant plus difficile à porter chez le chat que chez le chien en raison de la quantité moindre de parasites présents.

Une échographie cardiaque permet la détection des vers adultes à l’intérieur du cœur. Si l’infestation est plus récente, il est possible que des vers adultes ne soient pas encore décelables. Dans ce cas, des tests sanguins sont disponibles pour détecter le parasite à ce stade plus précoce.

Comment traiter une dirofilariose chez le chat ?

Le traitement est avant tout préventif ! Des mesures adaptées pourront prévenir l’infestation et donc agir avant même le développement de vers dans le corps.

Quand l’infestation est déjà présente, une surveillance étroite par un vétérinaire est nécessaire. En fonction de la gravité de l’atteinte du chat, la mise en place d’un traitement médicamenteux ou non sera discuté avec le vétérinaire.

Lors d’infestation par des vers adultes, il sera peut-être nécessaire d’aller chercher ces vers dans le cœur et les vaisseaux sanguins avec une pince.

En fonction du stade d’infestation, la prescription d’un traitement de support pour la fonction cardiaque sera peut-être nécessaire. La mise en place de ce traitement dépendra des résultats de l’échographie cardiaque qui permet d’évaluer les conséquences de la présence du parasite.

Comment prévenir la dirofilariose chez le chat ?

Plusieurs précautions pourront vous aider à prévenir l’infestation, en particulier si vous habitez ou partez en vacances dans une région contaminée :

  • Un traitement préventif prescrit par votre vétérinaire.
  • Eviter les sorties dans les marais et zones humides, en particulier à la tombée de la nuit.

Pronostic de la dirofilariose chez le chat

La dirofilariose est une maladie grave chez le chat. Des morts subites sans signe avant-coureur sont rapportées secondairement à l’infestation.

AUTEURE

DR DAMOISEAUX, Docteur vétérinaire, spécialiste en cardiologie au CHV frégis

RÉFÉRENCES

Official guidelines from the American Heartworm Society: Guidelines for the Diagnosis, Prevention, and Management of Heartworm (Dirofilaria immitis) Infection in Dogs and Cats.

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