Mon chien a un abcès, une masse, une tuméfaction


CONDUITE A TENIR EN URGENCE

Un abcès est une accumulation de pus dans une petite cavité. Il existe des abcès superficiels et des abcès profonds. Seuls les abcès superficiels sont faciles à détecter par le propriétaire. Le phlegmon est une atteinte proche de l’abcès vers lequel il peut évoluer.

Comment détecter un abcès superficiel : la première manifestation est souvent l’apparition d’une zone douloureuse, chaude, rouge. Selon l’importance, le chien peut être abattu, donner l’impression de souffrir. Il lèche souvent la zone en cause, ce qui aggrave généralement la surinfection. Si une patte est concernée, il peut boiter. Au niveau de la gueule ou d’une dent, il peut refuser de s’alimenter, baver, avoir une haleine fétide (halitose). En cas d’abcès des sacs anaux, il peut se frotter le derrière par terre, se plaindre pour faire ses selles ou paraître constipé.

Une boule peut se développer sur la zone concernée, parfois en quelques heures. Elle peut être plus ou moins grosse, douloureuse, fluctuante.

Dans les cas avancés, l’abcès peut se percer spontanément et laisse s’écouler un pus nauséabond.

Comment détecter un abcès profond : le plus souvent, aucun signe extérieur spécifique n’est identifiable, sauf parfois une petite lésion cutanée, porte d’entrée d’un corps étranger (épillet par exemple). C’est avant tout la détérioration de l’état général qui doit vous alerter : abattement, perte d’appétit, fièvre, …

Bons et mauvais gestes : Il faut déjà prendre la température du chien. Elle doit être inférieure à 39°C. Si elle est élevée des risques importants de complications générales existent.

Une masse rouge, chaude, douloureuse n’est pas toujours un abcès. Une confusion est possible avec certaines tumeurs. Lors de l’exploration de la zone atteinte, soyez très prudent, n’appuyez pas sur la lésion. Vous pourriez vous faire mordre ou aggraver la situation.

Pour soulager l’animal, vous pouvez placer un linge propre et humidifié avec un antiseptique sur la zone malade. Si l’abcès est percé, avant d’aller chez le vétérinaire, il peut être utile d’essayer de couper les poils autour de la lésion et de désinfecter la zone, sous réserve de ne pas aggraver les lésions ou de vous faire mordre.

Mon chien a un abcès
Phlegmon étendu et superficiel sur la patte d’un chien. Les flèches délimitent la zone atteinte
Mon chien a un abcès
Abcès profond du pancréas chez un chien, mis en évidence par échographie

GRAVITÉ

Urgence vétérinaire vraie ou relative selon l’importance, la localisation, la température, l’état général de l’animal et la cause de l’abcès, la gravité est variable.

Si la lésion est superficielle, peu douloureuse, que le pus s’écoule spontanément vers l’extérieur et que l’animal est un jeune adulte en bon état général, une désinfection locale deux fois par jour et une bonne surveillance de l’état général peuvent suffire.

Si l’état général du chien est altéré, s’il a de la fièvre, s’il souffre, si l’abcès est gonflé, important, mal situé,… l’animal doit être montré à un vétérinaire sans délai. Les complications les plus redoutables des abcès sont une généralisation de l’infection à tout l’organisme, l’évolution d’une insuffisance rénale aiguë, d’un choc septique, …

 

PRINCIPALES CAUSES POSSIBLES

Un abcès superficiel est généralement la conséquence d’une plaie qui s’infecte. La plaie initiale peut être très discrète (une simple piqûre par exemple). La surinfection peut être la conséquence de la souillure initiale de la plaie, de l’objet responsable de la blessure, mais aussi du léchage de l’animal.

Les causes les plus fréquentes chez le chien sont les piqûres, les coupures, les morsures, … mais aussi les épillets de graminées.

Les abcès profonds peuvent concerner de nombreux organes (foie, poumon, intestin, …). Ils ne sont pas détectables de l’extérieur par le propriétaire. Des examens complémentaires (examens sanguins, échographies, …) sont généralement nécessaires au diagnostic. Ils peuvent avoir la même origine que les abcès superficiels mais peuvent aussi être la conséquence de très nombreuses autres maladies (diabètes, cancers, occlusions, …)

 

QUEL VÉTÉRINAIRE CONTACTER ?

Si votre vétérinaire traitant est ouvert, c’est bien évidemment l’interlocuteur privilégié. En son absence, pour ce type d’urgence, une consultation dans un service d’urgence est nécessaire, voire indispensable. Le vétérinaire devra explorer l’abcès, le drainer chirurgicalement sous anesthésie le plus souvent, rechercher un éventuel corps étranger dedans, …

Mon chien a un abcès
Chien présentant un volumineux abcès au-dessus de l’œil. Le chien est préparé pour la chirurgie
Mon chien a un abcès
Drainage chirurgical de l’abcès sus-orbitaire du même chien

HOSPITALISATION

Souvent nécessaire quelques heures et même indispensable dans les cas graves : abattement important de l’animal, fièvre élevée, complications cardiaques, douleur importante, … Selon la situation, des analyses sanguines, des radiographies, échographies, … peuvent être nécessaires.

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