Morsure de vipère chez le chat

Conduite a tenir en urgence

Recueillez des informations sur le type serpent

Dans la mesure du possible, essayez de reconnaître l’espèce en cause. En France, ce sont uniquement les vipères qui sont venimeuses (Vipera aspis, Vipera berus et, plus rares, Vipera ursinii et Vipera seoanei). Bien évidemment, ne tentez pas de capturer le serpent incriminé. La totalité du venin n’est pas injecté la première fois et la vipère peut mordre de nouveau. Essayez éventuellement d’en prendre une photo.

PREMIERS GESTES

Il faut avant tout calmer le chat et éviter tout stress ou effort qui favoriserait la diffusion rapide du venin en augmentant le débit sanguin. Il faut si possible le porter dans une couverture.

On peut appliquer des compresses d’eau froide ou une poche de glace sur la zone mordue (en intercalant un linge propre contre la peau) pour apaiser la douleur et limiter la diffusion du venin. On peut aussi désinfecter la plaie avec un produit sans alcool.

En cas de morsure sur une patte, immobiliser le membre atteint avec une attelle et une bande non serrée. Amener rapidement l’animal chez le vétérinaire.

vipère pélide vipère aspic
  • Img 1. La vipère péliade est souvent responsable des morsures de serpent chez le chat
  • Img 2. La vipère aspic est souvent responsable des morsures de serpent chez le chat

GESTES A NE PAS FAIRE OU INUTILES

  • Ne pas inciser la morsure (aggravation du risque d’infection),
  • ne pas aspirer le venin par succion (risque de contamination du secouriste en cas de plaie buccale),
  • ne pas utiliser de l’alcool ou de l’éther (augmente la diffusion du venin),
  • ne pas injecter un sérum antivenimeux (risque de choc allergique),
  • ne pas poser un garrot (aggravation des lésions locales),
  • ne pas mettre du chaud ou une flamme au niveau de la morsure (le venin de serpent n’est pas sensible à la chaleur),
  • ne pas utiliser un Aspivenin (petite pompe destinée à aspirer le venin qui n’a qu’un éventuel effet placebo)

GRAVITÉ

Environ 10% des morsures de vipères sont suivies d’une envenimation et environ 10% des envenimations sont graves.

Les jeunes vipères sont moins dangereuses. Elles ont une quantité moindre de venin. Néanmoins, une vipère est dangereuse dès la naissance.

Les signes cliniques apparaissent entre 30 minutes et 3 heures. L’évolution des troubles s’étale sur quelques heures à quelques jours. Ils se manifestent localement sous forme d’œdème, de boiterie, d’hémorragie et de nécrose localisée. La trace des crochets est visible sous forme de parfois un, ou plus souvent deux petits points distants de 0,5 à 1 cm.

Chez le chat, les signes généraux sont beaucoup plus rares que chez le chien. Lorsqu’ils apparaissent, ils peuvent se traduire par :  abattement, fièvre, anémie, hémorragies, pétéchies, …

Les morsures aux babines peuvent entrainer des troubles respiratoires.

Les complications de CIVD et d’insuffisance rénale sont souvent particulièrement graves.

Dans les formes graves, le pronostic est réservé et un certain nombre de cas sont mortels. C’est donc potentiellement une urgence vétérinaire vraie.

PRINCIPALES CAUSES POSSIBLES

Les accidents se produisent généralement de mars à novembre, période d’activité des vipères. Ils sont plus fréquents au printemps (les vipères sont plus agressives) et à l’automne (période de la chasse). Les vipères sont en général peureuses. Pour entrainer leur fuite, il faut, lors de sa promenade frapper le sol avec un bâton et bien surveiller son chien.

Vipera aspis se trouve au sud d’une ligne Nantes-Nancy, sauf en région méditerranéenne, dans les friches, les bocages, les broussailles, en terrain plutôt sec.

Vipera berus (ou vipère péliade) se trouve au nord de la ligne Nantes-Nancy, dans le Massif central et le Jura, en terrains variés  et parfois humides ou marécageux.

Vipera ursinii (Provence) et Vipera seoanei (Pays basque) sont beaucoup plus rares.

nécrose de la peau d'un chat suite à une morsure de vipère

Nécrose de la peau du flanc chez un chat mordu par une vipère

QUEL VÉTÉRINAIRE CONTACTER ?

Si votre vétérinaire traitant est ouvert, c’est bien évidemment l’interlocuteur privilégié. En son absence, pour ce type d’urgence, une consultation sans délai dans un service d’urgence est indispensable. En effet, une surveillance vétérinaire prolongée doit être mise en place, un traitement de l’état de choc, des examens complémentaires (biologies, …) sont nécessaires pour dépister des complications de CIVD ou d’insuffisance rénale.

HOSPITALISATION

Souvent nécessaire et même indispensable dans les cas graves, chez les chiens de petite taille, les animaux âgés ou malades. Selon la situation, des analyses sanguines permettront d’évaluer l’importance de l’anémie, de mettre en place des perfusions adaptées,…

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