Intoxication au houx

Conduite a tenir en urgence

Le houx (Ilex aquifolium) est un arbuste très fréquent dans les haies, les parcs et jardins. Il est également très utilisé en décoration notamment pendant les fêtes de fin d’année. Il existe des variétés à feuilles vertes mais aussi panachées.

Les feuilles possèdent des bords piquants et les fruits se présentent sous formes de petites baies vertes qui deviennent rouges à maturité à l’automne.

L’intoxication par le houx chez le chat résulte surtout de l’ingestion des baies, en particulier au moment des fêtes de fin d’année. Les feuilles sont également toxiques mais leur goût amère et leur caractère piquant limite généralement leur mastication ou leur ingestion. Les feuilles sont moins toxiques lorsqu’elles ne sont pas mâchées.

L’intoxication chez le chat est moins fréquente que chez le chien.

La dose toxique est actuellement inconnue chez le chat. On estime que pour un chien de taille moyenne, deux baies mâchonnées peuvent provoquer des signes cliniques et 20 baies peuvent être mortelles.

Houx aux baies rouges
Les baies rouges et les feuilles de houx sont responsables d'intoxications chez les animaux

En cas d’ingestion, retirer les plantes ou les baies de la gueule du chat en veillant à ne pas vous faire mordre ou griffer. Faire vomir le chat en prenant toutes les précautions de rigueur et au maximum dans l’heure qui suit l’ingestion. Ne pas faire vomir un chat qui présente déjà des vomissements ou des signes nerveux. Administrer du charbon activé (avec précaution pour éviter des fausses routes). Prendre un échantillon des plantes (feuilles, fleurs ou baies), une photo ou l’étiquette s’il y en a une. Ces éléments seront précieux pour le vétérinaire.

GRAVITÉ

Urgence vétérinaire relative ou vraie. Elle dépend de la dose ingérée, de la taille du chat, de son âge, de son état général et de l’apparition ou non de signes nerveux. Le pronostic peut être de réservé à sombre

PRINCIPAUX SYMPTOMES ET MECANISMES D’ACTION LORS D’UNE INTOXICATION PAR LE HOUX CHEZ LE CHAT

Les feuilles de la plante contiennent des molécules toxiques (ilicine, ilixanthine et tanins). Les molécules émétiques et purgatives présentent dans les baies ne sont pas identifiées.

Les signes cliniques apparaissent quelques heures après l’ingestion.

Lors d’ingestion peu importante, les principaux signes cliniques sont digestifs. Ils se traduisent par des vomissements et des diarrhées qui peuvent être violentes et provoquer des douleurs abdominales intenses. Une déshydratation peut s’installer.

Dans les formes plus graves, des signes nerveux apparaissent : somnolence, ataxie, convulsions, coma pouvant aller jusqu’à la mort.

QUEL VÉTÉRINAIRE CONTACTER ?

Si votre vétérinaire traitant est ouvert, c’est bien évidemment l’interlocuteur privilégié. En son absence, pour ce type d’urgence, une consultation sans délai dans un service d’urgence est souhaitable, voire indispensable. En effet, une surveillance vétérinaire doit être mise en place ainsi qu’un traitement des vomissements, des perfusions, …

HOSPITALISATION

En raison des risques de troubles nerveux, de déshydratation, … l’hospitalisation du chat est quasi indispensable pour mettre en place une surveillance et des traitements adaptés.

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