Gestation (Grossesse)

La gestation chez le chien entraine un important bouleversement hormonal et diverses modifications

La saillie et la fécondation chez la chienne

Environ 15 à 17 jours après l’ovulation et une saillie avec fécondation, l’embryon s’implante dans l’utérus. Le placenta est en place au 23ème jour de gestation. Il contient un pigment vert foncé (l’utéroverdine) qui explique la couleur des pertes de la chienne au moment de la mise-bas.

Points Importants

  • Chez la chienne, le diagnostic précoce de gestation est difficile
  • La détermination du nombre de chiots par échographie est imprécise, surtout dans les grandes races
  • Pour être fiable, la prévision du terme doit se calculer à partir de la date d’ovulation
  • Toute anomalie durant la période de gestation doit conduire à présenter la chienne au vétérinaire

La croissance des fœtus

Elle est importante à partir de la sixième semaine (le fœtus acquiert les ¾ de son poids pendant le deuxième mois de gestation).

Qu’elle est la durée de la gestation chez la chienne et comment déterminer la date du terme ?

  • Durée par rapport à la date de saillie. La durée par rapport à la date de saillie est très variable, de 57 à 70 jours ! Cette méthode de calcul est imprécise car le moment exact de l’ovulation est rarement connu avec précision et les spermatozoïdes du chien mâle peuvent survivre jusqu’à 7 jours dans l’utérus de la chienne.
  • Durée par rapport à la date d’ovulation. Quelle que soit la race et la taille de la portée, la durée de gestation par rapport à l’ovulation est, dans 80 % des cas, comprise entre 62 et 64 jours.

Pour déterminer la date du terme à un jour près, l’échographie n’est fiable qu’à 75 % et à condition d’être réalisée avant le 30ème jour de gestation. Au-delà, la précision diminue beaucoup.

Qu’elles sont les transformations physiologiques de la chienne en gestation ?

La gestation entraine un important bouleversement hormonal et diverses modifications qu’il ne faut pas confondre avec une éventuelle maladie. Vers 7 à 9 semaines de gestation, une anémie s’installe. Le débit cardiaque augmente de 40 % et la fréquence respiratoire est plus élevée.

Dans les jours qui précèdent la mise-bas, d’autres modifications (comportement, apparition de lait, chute de la température, …) peuvent apparaître.

Echographie sur une chienne à 30 j de gestation. Le fœtus (flèche jaune) ne mesure encore que quelques millimètres

Comment fait-on un diagnostic de gestation chez la chienne ?

Avant 19 à 21 jours de gestation, aucun diagnostic clinique n’est possible chez la chienne.

Le changement de comportement n’est pas un signe fiable et il peut également se produire en cas de pseudogestation, tout comme le développement des mamelles. Les modifications de l’appétit ne sont pas fiables et la prise de poids (35% en moyenne) ne se produit que pendant le 2ème mois. Des pertes vulvaires séreuses ou blanchâtres vers 25-30 jours sont rares mais évocatrices d’une gestation. Attention toutefois à ne pas les confondre avec un pyomètre.

Une consultation chez le vétérinaire et le recours à des examens complémentaires sont donc conseillés :

  • L’échographie : il est prudent d’attendre le 25ème jour pour pratiquer l’examen. C’est une méthode qui permet également d’évaluer la vitalité des fœtus et de détecter certaines anomalies. Le comptage du nombre de fœtus par échographie est peu fiable (60 % d’erreur en moyenne, généralement par sous-estimation du nombre), en particulier sur les chiennes de grande taille ou quand le nombre est supérieur à 5.
  • Le dosage de la relaxine : il est réalisable à partir de 25 jours mais doit être renouvelé une semaine plus tard en cas de réponse négative.
  • La radiographie : à partir de 45-50 jours, la minéralisation débutante des squelettes fœtaux permet un diagnostic de certitude et un comptage beaucoup plus fiable du nombre de fœtus.

   

  1. Pendant l’échographie, le Doppler pulsé permet d’apprécier la vitalité des chiots
  2. Sur cette gestation de 30 jours, l’activité cardiaque (flèche jaune) est bien visible au Doppler couleur

Que faut-il surveiller pendant la gestation chez une chienne ?

Diverses maladies infectieuses peuvent provoquer un arrêt de gestation. Toute baisse de l’état général, pertes vulvaires anormales, fièvre, perte d’appétit, haleine avec une odeur de pomme (cétose ou toxémie de gestation) … sont des signes qui justifient une consultation chez le vétérinaire.

   

Radiographie d’une chienne Yorkshire terrier à environ 50 jours de gestation. Le squelette des chiots est bien visible et on peut facilement les compter | Echographie sur une chienne en fin de gestation

   

Echographie Doppler pulsé en fin de gestation sur le cordon ombilical | Echographie Doppler couleur en fin de gestation. Le cœur et les gros vaisseaux sont bien visibles

 

AUTEUR

DR GOMES, Spécialiste en imagerie médicale

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