Ehrlichiose chez le chien

L’Ehrlichiose chez le chien est une maladie infectieuse transmise par les tiques

Ehrlichiose chez le chien, une maladie infectieuse transmise par les tiques

L’Ehrlichiose chez le chien est une maladie infectieuse due à une Rickettsie. La bactérie la plus fréquente est Ehrlichia canis, mais d’autres espèces d’Ehrlichia peuvent infecter le chien. La bactérie est transmise au chien par une tique (Rhipicephalus sanguineus), à l’occasion d’un repas de sang et l’incubation de la maladie est d’environ 10 à 20 jours.

En France, on décrit l’ehrlichiose surtout autour de la Méditerranée, dans la vallée du Rhône et le Sud-Ouest, mais aussi dans la région Lyonnaise, le Massif Central et le Bassin Parisien.

Les cas d’ehrlichiose sont plus fréquents au printemps et à l’automne (activité maximale des tiques).

   

Ehrlichiose chez le chien. Mise en évidence de la bactérie dans un globule blanc (flèche)| Aire de répartition géographique de la tique transmettant l’ehrlichiose canine

Points Importants

  • L’ehrlichiose du chien est une maladie infectieuse transmise par une tique.
  • La maladie évolue sur un mode aigu puis chronique avec des symptômes très peu caractéristiques
  • Le diagnostic fait appel à diverses analyses, notamment sanguines
  • C’est une maladie grave qui se soigne bien dans sa phase aiguë
  • La prévention passe par une lutte efficace et raisonnée contre les tiques

Quels sont les symptômes de l’ehrlichiose chez le chien ?

Après incubation, la maladie s’exprime par une phase aiguë de 2 à 4 semaines, avec apparition brutale d’une fièvre importante, d’un abattement, d’une perte d’appétit et parfois un jetage. Dans sa forme chronique, les signes sont dominés par des troubles hémorragiques divers : pétéchies, épistaxis, hématurie, … et l’installation d’une anémie, d’un amaigrissement, … Enfin, selon le type d’Ehrlichia en cause, d’autres symptômes peuvent se rencontrer : boiteries, articulations gonflées, dos voussé, diarrhée, vomissements, hémorragies oculaires, …

  

Chez le chien, l’ehrlichiose est transmise par une tique : Rhipicephalus sanguineus | Ici, la tique vient de faire un repas de sang sur un chien.

Comment faire le diagnostic de l’ehrlichiose chez le chien ?

Le diagnostic est difficile parce que les symptômes sont très variables et non spécifiques. La maladie peut facilement être confondue avec d’autres affections comme la leishmaniose, la piroplasmose, …

Le recours à des examens sanguins est donc indispensable : numération-formule sanguine pour mesurer le taux de plaquettes et de globules rouges, recherche de la bactérie dans certaines cellules du sang ou de la moelle osseuse, sérologie, PCR, …

Quel est le pronostic de l’ehrlichiose chez le chien ?

C’est une maladie grave. Non soignée, l’ehrlichiose est mortelle dans environ 30 % des cas. Si un animal non traité peut surmonter une crise aiguë, il reste porteur de la bactérie et fait classiquement des rechutes.

Peut-on soigner l’ehrlichiose chez le chien ?

Fort heureusement, il existe divers traitement permettant de lutter contre la bactérie. Le traitement en phase aiguë donne les meilleurs résultats.

Nombreuses pétéchies sur le ventre et le thorax d’un chien atteint d’Ehrlichiose

Dans les cas graves, si une anémie ou une chute des plaquettes sanguines sont présentes, si l’état de l’animal est très dégradé, l’hospitalisation permettant de mettre en œuvre une réanimation médicale adaptée, des perfusions, une transfusion sanguine, … est indiquée.

Comment prévenir l’ehrlichiose chez le chien

Il n’y a pas de race prédisposée mais des chiens qui, par leur mode de vie, sont plus exposés que d’autres comme les chiens de chasse ou les chiens de garde vivant à l’extérieur. Le nettoyage attentif et régulier des chenils est également important.

Il est important d’éviter que le chien attrape des tiques en utilisant des antiparasitaires actifs contre ces acariens.

Crochet à tique : permet de retirer facilement toutes les tiques, sans laisser le rostre

Mais attention, en fonction de l’âge et de la race de votre chien, certains antiparasitaires externes peuvent être contre-indiqués. Il faut demander conseil au vétérinaire pour adapter le traitement préventif. Après la promenade, inspecter attentivement l’animal et retirer toutes les tiques éventuellement présentes (utiliser de préférence un petit crochet spécial, disponible chez votre vétérinaire). Attention, un chien qui a fait une ehrlichiose n’est pas immunisé. Il peut donc se ré-infester ultérieurement.

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