Diabète sucré chez le chien

Le diabète sucré chez le chien : une maladie de la régulation du taux de sucre dans le sang

Le diabète sucré chez le chien se caractérise par une augmentation chronique du taux de sucre (glucose) dans le sang. On parle alors d’hyperglycémie. Il est la conséquence d’une mauvaise utilisation du glucose par les cellules du corps à la suite d’un déficit en insuline.

Points Importants

  • Le diabète sucré du chien est une maladie de la régulation du taux de sucre dans le sang (glycémie)
  • Il existe plusieurs formes de diabète sucré chez le chien, la plus fréquente étant le diabète de type II
  • L’obésité est une des principales causes favorisantes du diabète sucré chez le chien
  • Chez la chienne, l’ovario-hystérectomie est à envisager
  • Les symptômes majeurs sont une augmentation de la soif, de la faim et de la production d’urines
  • Dans la majorité des cas, le diabète sucré du chien se traite par des injections d’insuline

Il existe plusieurs formes de diabète sucré chez le chien

Le diabète juvénile, ou diabète de type I : Il est la conséquence d’un défaut précoce et grave de sécrétion de l’insuline par le pancréas. Il touche les jeunes chiens. C’est une situation rare chez le chien. Il fait partie des diabètes dits insulinodépendants.

Le diabète « gras » ou diabète de type II : Le taux d’insuline dans le sang est normal ou augmenté. Il est la conséquence d’un défaut d’action de l’insuline. Il fait partie des diabètes dits non-insulinodépendants.

Le diabète « maigre » ou diabète de type III : Le taux d’insuline dans le sang est abaissé. Le plus souvent chez le chien il est la conséquence de l’évolution d’un diabète de stade II qui finit par épuiser les cellules responsables de la sécrétion de l’insuline. Il peut aussi être la conséquence de maladies du pancréas (inflammation, fibrose, …)

Races prédisposées au diabète sucré chez le chien

Certaines races de chiens comme le Beagle, le Cairn terrier, le Caniche, le Keeshond, le Pinscher nain, le Teckel, le Terrier australien … sont considérées comme présentant une prédisposition.

Diverses causes favorisent le diabète sucré chez le chien

Le diabète sucré est 2 à 3 fois plus fréquent chez la femelle que chez le mâle. L’obésité est incontestablement une cause favorisante très importante. Le diabète sucré touche plus souvent les animaux entre 6 et 10 ans. Certains médicaments (corticoïdes, hormones diverses, …) peuvent favoriser le diabète sucré, tout comme la sécrétion anormale par l’organisme de diverses hormones hyperglycémiantes : cortisol, hormones thyroïdiennes, hormone de croissance, …

Chez la chienne non castrée, les variations hormonales liées aux chaleurs sont des circonstances favorisantes. C’est la raison pour laquelle une ovario-hystérectomie (stérilisation) est indispensable à une bonne stabilisation d’un diabète sucré.

Principaux symptômes du diabète sucré chez le chien

Les symptômes qui doivent attirer votre attention sont :

  • Augmentation de la soif
  • Augmentation de la faim
  • Augmentation de la quantité d’urines produites
  • Urines « collantes » parce que riches en sucre

Chien de race Yorkshire terrier souffrant d’un diabète sucré et présentant une cataracte bilatérale, se traduisant par l’aspect opaque des cristallins

Des manifestations graves peuvent survenir : perte d’appétit, déshydratation, respiration anormale et lente, vomissements, coma, … Le chien est alors en crise d’acidocétose diabétique.

A moyen ou long terme, d’autres symptômes peuvent apparaître tels que : cataracte, infections urinaires à répétition (cystites), …

Mais attention, tous ces symptômes ne sont pas obligatoirement présents et aucun n’est spécifique du diabète sucré. Le diagnostic repose donc en grande partie sur des examens complémentaires.

Comment savoir si mon chien est diabétique ?

Divers examens vont permettre de confirmer la suspicion de diabète sucré et en particulier des analyses sanguines et urinaires. Bien sûr, l’hyperglycémie (augmentation du taux de sucre dans le sang) est un élément important du diagnostic mais l’hyperglycémie seule ne permet pas de porter un diagnostic de diabète sucré.

Selon les cas, une échographie abdominale pourra être conseillée pour compléter l’exploration du pancréas.

Le traitement du diabète sucré chez le chien

Le traitement du diabète sucré du chien repose sur un volet alimentaire et un volet médicamenteux.

Le régime alimentaire (ménager ou industriel) est essentiel. Il a pour objectif de limiter les fluctuations du taux de la glycémie après les repas, de maintenir le chien dans un poids normal et de limiter les risques de complications du diabète.

Les injections d’insuline sont facilitées par l’utilisation d’un stylo injecteur

Il faut contrôler l’apport en glucides et adapter l’apport énergétique à l’état du chien. L’obèse doit maigrir mais pas trop vite, le diabétique maigre doit grossir. En pratique, une consultation spécialisée de nutrition est vivement conseillée pour adapter le régime à chaque cas.

L’utilisation de médicaments hypoglycémiants est très limitée chez le chien et le traitement médical repose dans la grande majorité des cas sur des injections d’insuline. Plusieurs types d’insuline sont utilisables en fonction de chaque cas, et certaines sont spécifiques au chien. Dans un certain nombre de cas, des périodes d’hospitalisation de 12 à 24 heures peuvent être nécessaires pour ajuster au mieux l’insulinothérapie (dose, type d’insuline, nombre d’injections, distribution des repas, …). Pour certaines insulines, des stylos injecteurs rendent les injections beaucoup plus faciles. Mais attention, le stylo doit impérativement être adapté à l’insuline utilisée.

La réponse au traitement insulinique est généralement très satisfaisante mais une surveillance et des contrôles réguliers sont nécessaires.

 

AUTEURS

DR LE BOEDEC, Spécialiste en médecine interne

DR DARNIS, Dr vétérinaire, service de Médecine Interne

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