Atteinte du tendon d'achille

En savoir plus sur les symptômes et le traitement d'Atteinte du tendon d'Achille chez le chien

Quelques rappels anatomiques

Chez le chien, qui est digitigrade (il marche sur les doigts), la corde du jarret est plus complexe que le tendon d’Achille de l’homme. La corde du jarret est constituée de 5 tendons. Quatre d’entre eux s’attachent sur le calcaneus (ou talon) et le dernier se prolonge sous le talon jusqu’aux doigts.

Composition du tendon d’Achille :

  • le tendon du muscle gastrocnémien, le principal, s’insère sur le calcaneus.
  • le tendon fléchisseur superficiel des doigts, dont une partie s’insère sur le calcaneus et une partie se prolonge sous le talon jusqu’aux doigts, permettant leur flexion.
  • les 3 autres tendons sont mineurs : tendons combinés du muscle gracile, du semi-tendineux et du biceps fémoral.

Points Importants

  • Le « tendon d’Achille », ou corde du jarret, est constitué de 5 tendons dont les deux plus importants sont les tendons des muscles gastrocnémien et fléchisseur superficiel des doigts.
  • La déchirure du tendon gastrocnémien est une affection courante.
  • Elle se manifeste principalement par une plantigradie du membre atteint.
  • Le traitement chirurgical implique la reconstruction du tendon et une immobilisation du membre pendant 2 mois.

Quelle est la cause de la rupture du tendon d’Achille chez le chien ?

La rupture du tendon d’Achille peut être partielle ou complète. La rupture complète est d’origine traumatique, souvent suite à plaie lacérante profonde. La rupture partielle est quand à elle souvent non traumatique mais fait suite à une usure chronique.

Certaines maladies, comme le syndrome de Cushing, peuvent induire une laxité ligamentaire et tendineuse et être ainsi associées à une plantigradie. La recherche des signes associés à ce syndrome est donc nécessaire au cours de la consultation (abdomen penduleux, prise de boisson augmentée, urines imporantes, appétit augmenté, …)

Y a-t-il des races prédisposées ?

Certaines races comme le Dobermann et le Labrador retriever sont considérées comme prédisposées.

Quels sont les signes cliniques d’une atteinte du tendon d’Achille chez le chien ?

Rupture partielle : la déchirure concerne dans la majorité des cas le tendon du gastrocnémien. On constate alors une boiterie avec une légère plantigradie (marche à plat avec le talon abaissé par rapport au sol). Lorsque l’atteinte ne concerne que le tendon gastrocnémien, on observe un recroquevillement des doigts (position de « grapin ») (Photo 1) du à la tension résultante exercée sur les doigts par le muscle fléchisseur.

Rupture complète (Photo 2) : elle concerne les 5 tendons formant le tendon d’Achille, et résulte le plus souvent d’une plaie lacérante. On constate alors une boiterie sévère avec une forte plantigradie.

     

Lésion du tendon d’Achille (corde du jarret) chez le chien avec atteinte selective du tendon du calcaneus et intégrité des tendons des fléchisseurs. Notons la discrète plantigradie mais surtout la contracture des doigts dîte en “grapin” | Lésion du tendon d’Achille (corde du jarret) chez le chien avec rupture complète. On note une sévère plantigradie
 

Comment fait-on le diagnostic d’une atteinte du tendon d’Achille chez le chien ?

Un examen clinique rigoureux et l’évaluation de la démarche sont la clef du diagnostic. L’évaluation de la symétrie de la position des deux membres postérieurs (la mesure des angles articulaires notamment) est importante. Un gonflement au niveau du site d’insertion des tendons sur le calcaneus peut être noté.

La réalisation d’un examen radiographique permet de visualiser une éventuelle avulsion osseuse et d’exclure une fracture ou une autre affection ostéo-articulaire.

Une échographie des tendons permet de bien évaluer la zone de lésion, ce qui est particulièrement utile pour planifier la chirurgie lors de rupture partielle.

Quels sont les traitements d’une atteinte du tendon d’Achille chez le chien ?

Rupture complète : une intervention chirurgicale est toujours nécessaire. On réalise une suture spéciale permettant de lier les tendons entre eux. Une prothèse ligamentaire peut être ajoutée. Lorsque le tendon du gastrocnémien est désinséré du calcaneus, les sutures sont ancrées dans l’os. Puis l’articulation du tarse (la cheville) doit être immobilisée en extension pendant 6 à 8 semaines pour permettre la cicatrisation des tendons, soit par une vis entre le calcaneus et le tibia, soit par un fixateur externe, soit par un bandage avec résine/attelle.

Atteinte partielle : un traitement chirurgical s’avère nécessaire si une plantigradie est notée. Dans ce cas le traitement chirurgical consiste à fixer l’articulation du tarse en extension comme décrit précédemment.

La résection du tendon touché lorsqu’il s’agit d’un tendon mineur peut également être réalisée.

Chirurgie d’une rupture du tendon d’Achille (corde du jarret) chez le chien et mise en place d’un fixateur externe comme soutien après reconstruction tendineuse

Pronostic d’une atteinte du tendon d’Achille chez le chien ?

Le pronostic après intervention chirurgicale est généralement favorable s’il n’existe pas de syndrome de Cushing concomitant.

Quelles sont les complications possibles d’une chirurgie du tendon d’Achille chez le chien ?

Les principales complications sont :

  • Une infection du site chirurgical,
  • Une rupture du montage chirurgical de stabilisation de la cheville : vis ou fixateur externe,
  • Une intolérance des bandages de contention externe avec formation de plaies, d’escarres…

Recommandations et soins post-opératoires après une chirurgie du tendon d’Achille chez le chien

L’activité doit être restreinte pendant 2 mois : l’animal doit être cantonné à la maison avec des sorties en laisse, uniquement pour ses besoins. La cheville est maintenue en extension pour éviter une tension sur le tendon le temps de sa cicatrisation. Si un fixateur externe a été mis en place des soins particuliers seront à réaliser et vous seront expliqués par le vétérinaire. Le retrait du matériel orthopédique (vis ou fixateur externe) a lieu entre 6 et 8 semaines après la chirurgie, et peut être suivi par la mise en place d’un bandage.

 

AUTEUR

DR RAGETLY, Spécialiste en chirurgie

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