Paralysie laryngée

Qu’est-ce qu’est une paralysie laryngée chez le chat ?

La paralysie laryngée chez le chat est une perte de motricité des muscles innervant le larynx due à des lésions de voies nerveuses.

Le larynx est un conduit qui fait suite au pharynx et se prolonge par la trachée (c’est derrière la pomme d’Adam chez l’homme). Il est composé de plusieurs cartilages dont certains bougent à l’aide d’insertions musculaires permettant de former une valve (Figure 1). Cette valve s’ouvre lorsque le chat inspire pour permettre le passage d’air vers les poumons. Elle se ferme lorsque le chat n’inspire pas, ce qui permet de protéger les voies respiratoires d’une fausse route (passage d’aliment ou d’eau vers les poumons) pouvant entraîner une pneumonie.

Lorsque les chats vieillissent, ou dès la naissance pour certaines races, les nerfs permettant les contractions musculaires ne marchent pas assez bien et les muscles ne se contractent plus. Le larynx reste alors bloqué en position fermée, ce qui limite le passage de l’air vers les poumons. Le chat a alors du mal à bien s’oxygéner et cette difficulté est plus importante lorsqu’il fait chaud.

    

Schéma du larynx | Photo du larynx en position ouvert (phase inspiratoire)| Photo du larynx en position fermée (phase expiratoire)

Quels chats sont atteints de paralysie laryngée ?

Les chats atteints sont les plus souvent des chats âgés (plus de 8 ans). Aucune race ne semble prédisposée.

Quels sont les symptômes que l’on peut rencontrer dans la paralysie laryngée chez le chat ?

Le principal signe clinique visible est une difficulté à respirer. Votre compagnon va respirer de plus en plus fort, avec une respiration sifflante, surtout lors de l’inspiration. Il peut arriver que votre chat respire la gueule ouverte en haletant comme un chien, chose anormale chez le chat.

Quels sont les symptômes que l’on peut rencontrer dans la paralysie laryngée chez le chat ?

Le principal signe clinique visible est une difficulté à respirer. Votre compagnon va respirer de plus en plus fort, avec une respiration sifflante, surtout lors de l’inspiration. Il peut arriver que votre chat respire la gueule ouverte en haletant comme un chien, chose anormale chez le chat.

Comment diagnostiquer avec certitude une paralysie laryngée chez le chat ?

Un bon examen clinique est important. Un vétérinaire qui a l’habitude de voir des chats atteints aura certainement une très bonne idée simplement avec l’examen clinique. En effet, une étude a montré qu’un chirurgien spécialiste se trompait moins d’une fois sur 10.

Il est important d’établir un diagnostic de certitude avant de penser au traitement…

Il faut évaluer le larynx et ses mouvements durant la respiration. Pour cela, un examen sous fibroscopie (avec une petite caméra) est réalisé avec une anesthésie très légère. Des radiographies pulmonaires et des analyses sanguines sont également réalisées.

Il faut évaluer le larynx et ses mouvements durant la respiration. Pour cela, un examen sous fibroscopie (avec une petite caméra) est réalisé avec une anesthésie très légère. Des radiographies pulmonaires et des analyses sanguines sont également réalisées.

Un bon examen clinique est important. Un vétérinaire qui a l’habitude de voir des chats atteints aura certainement une très bonne idée simplement avec l’examen clinique. En effet, une étude a montré qu’un chirurgien spécialiste se trompait moins d’une fois sur 10.

Il est important d’établir un diagnostic de certitude avant de penser au traitement…

Il faut évaluer le larynx et ses mouvements durant la respiration. Pour cela, un examen sous fibroscopie (avec une petite caméra) est réalisé avec une anesthésie très légère. Des radiographies pulmonaires et des analyses sanguines sont également réalisées.

Le traitement de la paralysie laryngée chez le chat : la latéralisation du cartilage aryténoïde

Le traitement de la paralysie laryngée est chirurgical. En attendant la chirurgie il faut limiter l’exercice, garder votre compagnon au frais, et être prêt à aller en urgence chez le vétérinaire ou dans un centre d’urgence si les difficultés respiratoires augmentent soudainement. Mais ces mesures sont palliatives… et risquées.

Pour la chirurgie, votre chat sera tondu sur le côté gauche du cou. Une incision est réalisée en regard du larynx. Deux prothèses seront placées afin de remplacer le muscle défaillant et de tirer un des deux cartilages formant l’ouverture du larynx pour maintenir un côté de la « valve » en position ouverte.

Quels sont les risques et les complications possibles d’une paralysée laryngée chez le chat ?

Les complications possibles incluent une infection (qui est le plus souvent superficielle et se traite facilement), un lâchage des prothèses nécessitant une autre chirurgie, et surtout une pneumonie par aspiration. Ces pneumonies sont dues au passage d’aliment dans la trachée. Elles peuvent être plus importantes si les chats ont déjà des problèmes de déglutition. La sévérité de ses pneumonies sont variables : parfois limitées, elles ne sont même pas visibles sans radiographie (le chat agit totalement normalement et la guérison se fera toute seule) ; d’autres fois elles sont très sérieuses et nécessitent une hospitalisation en soins intensifs pendant plusieurs jours avec des traitements importants.

Le bon respect des recommandations de sortie de votre vétérinaire est indispensable.

Le déroulement le l’intervention

A l’hôpital, nous pouvons vous recevoir à tout moment si votre compagnon semble avoir des problèmes respiratoires. Vous pouvez également prendre rendez-vous avec un vétérinaire spécialiste en chirurgie ou en médecine pour faire évaluer les voies respiratoires.

Le principe consiste à bien évaluer l’origine des troubles et s’assurer que tout, sauf le fonctionnement du larynx, fonctionne normalement. Une radiographie du thorax et un examen des voies respiratoires par fibroscopie permettront d’établir le diagnostic. La correction chirurgicale du larynx sera ensuite réalisée sous anesthésie, avec un monitoring complet, très important pour ces animaux.

Les animaux sont ensuite réveillés sous surveillance continue. Ils peuvent rentrer à la maison dans les 48 heures suivant l’intervention.

Les soins post-opératoires

Les recommandations et les soins post-opératoires vous seront expliqués par un vétérinaire au moment de la sortie de votre animal. Un compte-rendu détaillé vous sera rendu à cette occasion. En cas de problème ou de questions vous pourrez joindre en permanence une infirmière et un vétérinaire par téléphone. Notre hôpital est ouvert sans interruption, 24h/24, 7j/7.

   

Principe de l’intervention chirurgicale. Une prothèse permet de maintenir le cartilage partiellement ouvert | Aspect du larynx après la chirurgie : le cartilage aryténoïde est en position ouverte d’un seul côté, permettant une bonne respiration tout en limitant les risques de fausse route

 

AUTEUR

DR RAGETLY, Spécialiste en chirurgie

RÉFÉRENCES

J. Hernandez, C. Poncet. Maladies respiratoires du chien et du chat. Editions du Point vétérinaire. A. Dunié-Mérigot, C. Poncet. Paralysie laryngée. Encyclopédie Vétérinaire (Elsevier Masson SAS, Paris), Chirurgie Générale, 1200, 2008, 11 p

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