IPE chez le chat

Insuffisance pancréatique exocrine (IPE) chez le chat : une maladie de l’appareil digestif

Une insuffisance pancréatique exocrine (IPE) chez le chat est une maladie digestive est la conséquence d’une production insuffisante d’enzymes digestives par le pancréas. Ces enzymes sont normalement impliquées dans la digestion des graisses, des protéines et des glucides. Lors d’IPE, d’autres perturbations (sécrétion de bicarbonates, de facteur intrinsèque et de substances bactériostatiques) sont également présentes et contribuent à l’apparition des signes cliniques.

Le déficit enzymatique induit des troubles de malabsorption : les molécules d’origine alimentaire ne sont plus fractionnées par le processus de digestion et ne peuvent plus être absorbées par la paroi intestinale. Elles restent dans le tube digestif. Une multiplication anormale de bactéries et un défaut d’absorption de la vitamine B12 aggravent le dysfonctionnement digestif.

Cette affection est le plus souvent la conséquence d’une destruction progressive du pancréas exocrine par une pancréatite chronique ou par une tumeur .

Quels sont les symptômes, comment faire le diagnostic d’une insuffisance pancréatique exocrine (IPE) chez le chat?

Les chats âgés sont préférentiellement atteints. La perte de poids associée à un appétit normal ou augmenté est une observation très fréquente. La polyphagie (appétit très augmenté) est parfois extrêmement importante. La prise de boisson (polydipsie) peut être augmentée pour compenser les pertes en eau.

La diarrhée est le motif de consultation le plus fréquent mais elle peut intervenir après l’amaigrissement. L’intensité de la diarrhée et la consistance des selles sont très variables. Certains propriétaires rapportent des selles très volumineuses mais quasiment formées alors que d’autres signalent une fluctuation entre des épisodes de selles liquides et des épisodes de selles bouseuses. Les selles sont souvent de couleur pâle. La stéatorrhée est parfois suffisamment importante pour que des selles huileuses soient visibles.

Le diagnostic différentiel d’un syndrome diarrhée/amaigrissement inclut les maladies infiltratives (inflammatoire ou lymphomateuse) et les anomalies métaboliques (insuffisance rénale, hyperthyroïdie,…).

L’examen sanguin est essentiel pour éliminer d’autres maladies pouvant donner un tableau clinique comparable, tout comme l’examen des selles avec recherche d’éléments non digérés (grains d’amidon, globules graisseux, fibres musculaires). On parle de maldigestion. Mais attention, certaines entéropathies peuvent également entraîner une maldigestion sans être pour autant associées à une IPE. Le dosage de la vitamine B12 est une bonne méthode de dépistage de l’IPE chez le chat. En effet, 100% des chats atteint d’IPE présente une hypovitaminose B12.

Le diagnostic d’insuffisance pancréatique exocrine doit obligatoirement être confirmé par des examens plus spécifiques comme la mesure du TLI. Mais attention, chez le chat, le TLI félin doit être dosé avec un kit spécifique (le kit pour le chien ne doit pas être utilisé).

Traitement de l’IPE du chat

Le traitement de l’insuffisance pancréatique exocrine du chat fait appel à l’administration d’extraits pancréatiques lors de chaque repas. Le phénomène de prolifération bactérienne est quasi-systématiquement présent lors d’IPE ce qui nécessite souvent de recourir à l’utilisation concomitante de certains antibiotiques.

L’administration d’anti-acides est souvent préconisée car il est reconnu qu’une partie des enzymes de supplémentation sont détruites par l’acidité gastrique.

L’hypovitaminose B12 peut être corrigée par des injections hebdomadaires pendant 8 semaines.

En l’état actuel de nos connaissances, le maintien d’un aliment d’entretien est préconisé. En cas de difficulté de stabilisation, une alimentation utilisant des protéines hydrolysées peut aider.

L’absence d’amélioration avec un traitement adapté doit amener à reconsidérer le diagnostic (le diagnostic est-il certain ?) et à envisager la présence concomitante d’une Maladie Inflammatoire Chronique de l’Intestin (MICI) ou d’un lymphome digestif.

 

RÉFÉRENCES

Gastro-entérologie clinique du chien et du chat. Chap 14. Ed. Masson

AUTEUR

DR LE BOEDEC Spécialiste en médecine interne

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