Examen Holter chez le chat

Qu’est-ce qu’un examen Holter ?

Un Holter est un dispositif portable permettant d’enregistrer l’activité électrique du cœur (représentée sous forme d’un graphique appelé électrocardiogramme ou ECG) pendant une longue période, en général 24 heures. Ce dispositif, utilisé initialement en médecine humaine, est relativement petit et peut donc être placé sur un chat.

Points Importants

  • Un Holter est un dispositif portable permettant d’enregistrer un électrocardiogramme (ECG) sur une longue période.
  • L’examen Holter est le plus souvent proposé pour investiguer un malaise inexpliqué chez le chat
  • C’est un examen souvent indispensable pour une prescription adaptée d’un traitement anti-arythmique

Quand réaliser un examen Holter chez le chat ?

La réalisation d’un examen Holter vous sera proposée pour investiguer des malaises inexpliqués ou des troubles du rythme cardiaque (arythmie) tels que :

  • Des extrasystoles
  • Une fréquence cardiaque trop rapide (tachycardie) ou trop lente (bradycardie)

Une arythmie sera suspectée lors de l’examen clinique du chat ou si des signes cliniques sont évocateurs de sa présence possible et intermittente (malaises, respiration anormalement rapide, …).

Chez le chat en particulier, il est parfois difficile de faire la différence entre une crise d’origine cardiaque ou un trouble neurologique.

Holter chez le chat : Electrodes mises en place et reliées au boitier. L’ensemble est ensuite bien fixé pour éviter que le chat le retire

Comment se déroule un examen Holter chez le chat ?

 Des électrodes, sous forme de « patchs collants », enregistrant l’activité électrique du cœur sont placées sur la peau et sont connectées par des fils à un boitier enregistreur. Dans la majorité des cas, le chat rentre chez lui avec le dispositif (bien fixé pour éviter qu’il le retire ou qu’il tombe lors d’exercice) pendant 24 heures. Certains chats peuvent être un peu dérangés par la présence du petit boitier. Chez ces chats, exceptionnellement, une hospitalisation de 24 heures, pourra être proposée. Durant la journée qu’il passe avec le dispositif, le chat doit vivre une vie totalement normale afin que les résultats de l’analyse correspondent avec sa vie quotidienne. Un petit planning à remplir vous sera remis afin que vous rapportiez les évènements importants de la journée (malaise, promenade, repos, …). Cela permettra d’établir une correspondance entre l’activité du chat et l’activité cardiaque enregistrée. A la fin de l’enregistrement, le boitier est connecté à un ordinateur qui, à partir d’un logiciel adapté, analyse toutes les données enregistrées.

Résultat chez le chat d’un Holter montrant l’ECG en fonction du temps (à la seconde près)

Qu’apporte un examen Holter chez le chat ?

Cet examen permet de connaître avec certitude la fréquence et le rythme cardiaque du chat à tout moment de la journée. Il permet ainsi de comprendre exactement ce qui s’est passé lors d’un malaise éventuel, d’un effort, …

L’examen Holter va ainsi permettre :

  • De savoir si les symptômes observés sont en rapport avec un trouble du rythme cardiaque
  • Dans ce cas, rechercher l’origine des troubles enregistrés (maladie cardiaque primitive, maladie générale, …)
  • D’initier un traitement (ou non) permettant de contrôler les troubles enregistrés

Si un malaise ne survient pas tous les jours, il est possible que le chat n’en fasse pas quand le Holter est mis en place. Dans ce cas-là, malheureusement, il est possible que l’examen n’apporte pas de réponse définitive aux questions que l’on se pose. Un dispositif appelé « loop recorder » pourra alors être placé pour un enregistrement sur une plus longue durée.

Résultat d’un Holter chez un chat montrant des arythmies appelées extrasystoles

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