Epiphora idiopathique

On parle d’épiphora chez le chat lorsque des larmes débordent au niveau des paupières ou de l’angle interne de l’œil (canthus) et s’écoulent le long de l’aile du nez.

Cette manifestation peut être, soit la conséquence d’une production plus importante de larmes, soit due à un dysfonctionnement des voies de drainage lacrymo-nasales responsables normalement de leur drainage.

Dans le premier cas, une inflammation ou une lésion des surfaces oculaires (conjonctive et/ou cornée) sont généralement responsables de cet excès de production à l’origine du débordement des larmes.

Dans certains cas, l’épiphora existe sans qu’il y ait une production anormale de larmes ou une anomalie – obstructive le plus souvent – le long des voies de drainage lacrymo-nasales.

On parle alors d’épiphora idiopathique.

Cette situation est généralement liée à une forme particulière de la tête ou de la fente palpébrale et correspond donc à un défaut d’accès des larmes au système de drainage lacrymo-nasal.

Cette situation est généralement la conséquence de la combinaison de différents facteurs, comme un mauvais placement des points de drainage lacrymo-nasal par exemple, ou encore une conformation raciale de type brachycéphale (nez court). Dans ce dernier cas, un excès relatif du pli de peau situé entre la narine et l’angle interne de l’œil, aussi appelé pli de l’épicanthus nasal, est responsable d’un enroulement plus ou moins prononcé de la paupière inférieure dans l’angle interne de l’œil, à l’origine d’un véritable masquage du point lacrymal pour les larmes, ce qui provoque le débordement de celles-ci au-dessus du bord palpébral.

Ce type d’épiphora est fréquent dans de nombreuses races de chats brachycéphales, et notamment le Persan

Les larmes provoquent une coloration « rouille » des poils imbibés. La macération des larmes à proximité de l’angle interne de l’œil, à l’origine de la formation de croûtes irritantes pour les paupières, nécessite la réalisation de soins quotidiens pour nettoyer les paupières à proximité de l’angle interne de l’œil.

Un traitement chirurgical bénin des paupières à proximité de l’angle interne (chirurgie d’entropion) permet également d’améliorer, au moins en partie, l’intensité du débordement des larmes.

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