Calculs Biliaires chez le chat

Qu’est-ce que les calculs biliaires (cholélithiase) chez le chat ?

La vésicule biliaire fait partie des voies biliaires. C’est un organe creux appartenant au système digestif et permettant le stockage de la bile. Elle est reliée à la première portion de l’intestin grêle (le duodénum) par l’intermédiaire du canal cystique puis du canal cholédoque.

La bile permet la digestion des graisses.

Les calculs biliaires (cholélithiase) chez le chat sont des « pierres » pouvant s’accumuler dans les voies biliaires : vésicule biliaire, canal cystique ou canal cholédoque.

La présence de ces calculs dans les voies biliaires est souvent une découverte fortuite et est rarement à l’origine de signes cliniques, contrairement à l’homme.

Toutefois, les calculs peuvent être à l’origine d’une obstruction des voies biliaires et d’une rupture des voies biliaires engendrant une péritonite biliaire.

Des calculs biliaires peuvent être observés lors de cholécystite bactérienne ou parasitaire, mais également lors de traumatismes ou de stase biliaire, voire de changements alimentaires.

Signes cliniques des calculs biliaires (cholélithiase) chez le chat

Beaucoup de chats présentant une cholélithiase sont asymptomatiques (sans signes cliniques).

Lorsque les calculs engendrent une obstruction des voies biliaires ou sont associés à une inflammation de celles-ci (cholécystite), une anorexie, une perte de poids, des vomissements, une douleur lors de la palpation abdominale ainsi qu’un ictère (muqueuses jaunes, jaunisse) peuvent être observés.

Les signes cliniques associés à une affection des voies biliaires sont souvent peu spécifiques et peuvent être rencontrés dans de nombreuses autres affections.

Topographie des voies bilaires. Illustration de la cholecystotomie et cholecystectomie.

Points Importantes

  • La cholélithiase peut être de découverte fortuite avec peu de signes cliniques associés
  • Quand ils sont présents, les signes cliniques secondaires à une obstruction des voies biliaires, une cholécystite ou une rupture des voies biliaires sont peu spécifiques.
  • La dissolution des calculs par traitement médical est peu efficace.
  • Le retrait chirurgical des calculs biliaires est souvent nécessaire pour une amélioration des signes cliniques
  • Le pronostic à court terme est favorable

Comment confirmer le diagnostic de calculs biliaires (cholélithiase) chez le chat ?

Le diagnostic de cholélithiase peut se faire tout d’abord par radiographie abdominale car les calculs sont radio-opaques dans 80% des cas chez le chat. Des calcifications des voies biliaires sont souvent des découvertes fortuites lors de radiographie abdominale réalisée pour une autre raison. L’échographie abdominale permet un diagnostic plus précis de cholélithiase et permet de mettre en évidence sa localisation mais également les modifications des voies biliaires associées.

Radiographie d’un chat présentant de nombreux calculs dans les voies biliaires

Si les calculs sont à l’origine d’une obstruction des voies biliaires, une dilatation du canal cholédoque et/ou du canal cystique peut être mise en évidence dans les 24 à 48 heures.

Une analyse sanguine est nécessaire et peut mettre en évidence une élévation des enzymes hépatiques (PAL et ALAT) ainsi qu’une augmentation des marqueurs de cholestase (indiquant une mauvaise vidange de la bile : GGT et bilirubine). Une leucocytose (augmentation des globules blancs) peut également être mise en évidence.

Traitement des calculs biliaires (cholélithiase) chez le chat

Une dissolution des calculs biliaires par traitement médical est peu réalisée car les résultats s’avèrent médiocres. Dès lors, un traitement chirurgical est nécessaire si les calculs sont associés à une obstruction des voies biliaires. Une cholécystectomie représente le traitement de choix. Elle consiste à retirer la vésicule biliaire et le canal cystique après avoir hydropulsé (repoussé) dans la vésicule biliaire tous les calculs présents dans les voies biliaires (canal cystique et canal cholédoque).

Une ouverture de la vésicule biliaire peut également être réalisée mais le risque de récidive de cholélithiase est plus important. Elle est indiquée uniquement dans les cas où les calculs dans le canal cholédoque ne peuvent pas être délogées par hydropulsion. Dans de rare cas, une dérivation biliaire ou cholecysto-enterostomie est indiquée lorsque le canal cholédoque reste obstrué par un calcul, une inflammation ou une striction. La cholecysto-enterostomie est une intervention chirurgicale permettant la création d’une communication (ou anastomose) entre la vésicule biliaire et l’intestin grêle.

Obstruction des voies biliaires (dans le cholédoque) chez un chat

Enfin, la bile et les calculs biliaires sont prélevés afin de réaliser un examen bactériologique.

Pronostic des calculs biliaires (cholélithiase) chez le chat

Chez le chat, le pronostic à court terme après l’intervention chirurgicale est favorable. Il dépend néanmoins de l’état clinique du chat avant l’intervention. En cas d’obstruction sévère ou rupture des voies biliaires engendrant une péritonite biliaire, le pronostic est moins favorable. Le risque de récidive est nul lors de cholécystectomie (retrait de la vésicule biliaire). Lorsqu’une cholécystotomie (ouverture de la vésicule biliaire et retrait des calculs) est réalisée, le risque de récidive est bien plus important.

Chirurgie des voies bilaires chez le chat (cholecysto-enterostomie)

RÉFÉRENCES

Tobias KM & Johnston SA. Section VII: Digestive system. In Veterinary Surgery. First edition (Tobias & Jonhston), Saunders CO, St Louis

KIRPENSTEIJN, J., FINGLAND, R. B., ULRICH, T., SIKKEMA, D. A. & ALLEN, S. W. (1993) Cholelithiasis in dogs: 29 cases (1980-1990) Journal of the American Veterinary Medical Association 202, 1137-1142

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