Dépression d’involution

 Qu’est-ce que la dépression d’involution du chien ?

La dépression d’involution est une maladie du chien âgé qui est atteint d’une dépression chronique qui va se compliquer d’un processus d’involution conduisant à l’apparition de troubles cognitifs (perte des apprentissages).

Les chiens peuvent être atteints dès 7 ans chez les races géantes.

Points Importants

  • C’est une maladie du chien âgé
  • Le départ est une dépression qui évolue secondairement vers des troubles cognitifs. Le chien semble « retomber en enfance »
  • Le traitement repose sur un volet médical et un volet comportemental
  • Une bonne prise en charge permet souvent de bien améliorer la qualité de vie du chien

Signes cliniques et manifestations comportementales de la dépression d’involution du chien

Le processus débute par une dépression qui va se caractériser par :

  • Un appétit capricieux,
  • Une perte d’intérêt pour les activités sociales,
  • Des troubles du sommeil avec réveils en sursauts et agitation,
  • Une incapacité soudaine à gérer l’éloignement des propriétaires,
  • Une irritabilité parfois associée à des agressions,
  • Des attaques de panique,
  • Un refus des jeux,
  • Des périodes d’inconfort avec gémissements et déambulations.

Secondairement, ces troubles dépressifs vont évoluer en troubles cognitifs : l’animal semble retourner en enfance et oublier ce qu’il a appris. Il peut ainsi être malpropre soudainement, confondre le jour et la nuit, recommencer à prendre en gueule des objets non alimentaires (parfois les ingérer), lécher ou sucer les membres de la famille, déambuler sans but, parfois avec des mouvements stéréotypés.

Motifs de consultation lors de dépression d’involution du chien

Lors de dépression d’involution, les raisons qui vont pousser le propriétaire à demander une consultation de comportement sont les mêmes que ceux du syndrome confusionnel : malpropreté, perte des apprentissages, réveils nocturnes, désorientation, confusion….

Comment explique-t-on le développement d’une dépression d’involution chez le chien ?

L’origine de la dépression d’involution est indéterminée à ce jour et plusieurs facteurs peuvent sous-tendre cette dépression : diminution des capacités sensorielles et/ou physiques du chien, phénomènes douloureux chroniques augmentant l’irritabilité sont autant de facteurs qui vont progressivement amener à un isolement social du chien.

Il est également possible que des facteurs cognitifs soient à l’origine des premiers symptômes dépressifs observés. Ainsi la différence n’est pas toujours évidente à faire avec le syndrome confusionnel, surtout en début d’évolution, quand on ne sait pas encore si les troubles de l’humeur sont réellement absents du tableau clinique ou n’ont pas encore eu le temps d’apparaitre.

Traitement de la dépression d’involution du chien

Le traitement de la dépression d’involution du chien repose sur :

Un traitement médical

Il existe des médicaments psychotropes qui permettent d’améliorer les symptômes et de ralentir l’évolution de la maladie tout en étant dépourvus d’effets secondaires et en prenant en compte le patient âgé, souvent atteint d’autres pathologies.

Un traitement comportemental

Le traitement comportemental de la dépression d’involution du chien visera à redonner un lien à ces chiens souvent désorientés en adaptant les exercices à leurs capacités physiques et mentales et en leur permettant de « réussir » pour pouvoir les récompenser.

La recherche de complicité et de plaisir sera au centre de la thérapie, pour ces chiens dont les contacts sociaux sont souvent diminués du fait de l’altération des organes sensoriels associée au vieillissement (surdité, cataracte,)

Pronostic de la dépression d’involution du chien

Le pronostic de la dépression d’involution est bon pour améliorer la qualité de vie. La prise en charge de ces affections est souvent associée à une hausse importante de la qualité de vie de ces chiens « seniors ».

 

AUTEUR

DR BEATA, Spécialiste en comportement animal

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