Syndrome de la queue morte

Qu’est-ce que le  syndrome de la queue morte chez le chien ?

Le syndrome de la queue morte chez le chien est un terme utilisé pour décrire une condition observée chez les chiens de travail. Il se caractérise par une queue flasque et douloureuse. On parle aussi de syndrome de la queue cassée ou de la queue d’eau froide.

Cette situation, peu étudiée jusqu’à présent, s’avère relativement fréquente et reste mal comprise.

Un transport prolongé en cage, un travail intense, des baignades en eaux froides ou encore un climat froid sont des facteurs prédisposants.

Des études suggèrent qu’une myosite peut être à l’origine de ce syndrome avec des lésions d’ischémie des muscles coccygiens.

Points Importants

  • Les jeunes chiens de chasse sont prédisposés au syndrome de la queue morte.
  • Une baignade en eaux froides ou un exercice intense sont des facteurs prédisposants
  • Cette affection provoque de la douleur et une paralysie flasque de la queue
  • Le syndrome de la queue morte s’améliore spontanément en quelques jours à semaines
  • Des récidives sont possibles.

Prédispositions raciales au syndrome de la queue morte chez le chien

Une prédisposition génétique est suspectée.

Les Pointers et les Labradors sont des races prédisposées mais l’affection peut survenir dans d’autres races de chiens.

Signes cliniques du syndrome de la queue morte chez le chien

Les signes cliniques surviennent habituellement chez les jeunes chiens entre 8 mois et 5 ans. Le port de la queue est affecté à des degrés variables :

  • La queue peut apparaitre flasque de façon brutale
  • La base de la queue est gonflée, raide, douloureuse
  • Les poils de la base de la queue sont souvent hérissés

Comment confirmer le diagnostic de syndrome de la queue morte chez le chien

Le diagnostic repose sur l’historique et les signes cliniques. C’est un diagnostic d’exclusion, c’est-à-dire qu’il convient d’écarter d’autres affections comme une fracture, une impaction secondaire à une affection des glandes anales, une maladie prostatique ou atteinte de la moelle épinière.

Le diagnostic peut être étayé par la détection d’anomalie du bilan sanguin (élévation de la créatinine phosphokinase) aux premiers stades de la maladie. Les biopsies de queue ne sont pas recommandées étant donné la finesse des groupes musculaires et les risques de lésion nerveuse associés. Une activité spontanée anormale peut être détectée à l’électromyographie (EMG).

Traitement du syndrome de la queue morte chez le chien 

Il n’existe pas de traitement spécifique du syndrome de la queue morte du chien.

Des anti-inflammatoires administrés au début des signes cliniques peuvent accélérer le processus de guérison.

Pronostic du syndrome de la queue morte chez le chien

Le pronostic est bon.

La majorité des chiens vont récupérer spontanément en quelques jours à quelques semaines.

Dans moins de 50% des cas, des récidives sont possibles.

 

AUTEUR

DR CAUZINILLE, Spécialiste en neurologie

RÉFÉRENCES

Coates J - BSAVA Manual of Canine and Feline Neurology 4th edn, 2014, Chap 19th,

Pugh CA, Bronsvoort B M de C, Handel IG, Querry D, Rose E, Summers K, Clements DN. - Cumulative incidence and risk factors for limber tail in the Dogslife labrador retriever cohort. Vet Rec, 2016, 10.1136/vr.103729

Steiss J, Braund K, Wright J, Lenz S, Hudson J, Brawner W, Hathcock J, Purohit R, Bell L, Horne R. - Coccygeal Muscle Injury in English Pointers (Limber Tail). J Vet Intern Med, 1999, 13: 540-548.

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