Chien cardiaque (maladie du coeur)

Par Jean-Philippe Corlouer,
vétérinaire au CHV Frégis

Quelles sont les maladies responsables d’une insuffisance cardiaque chez le chien ?
Chez les animaux, comme chez l’homme, de très nombreuses maladies vont être responsables d’une fatigue anormale du coeur. Il peut s’agir de lésions aux niveaux des valvules cardiaques (dégénérescence, foyers infectieux, malformations congénitales ...), de maladies touchant le muscle cardiaque - le myocarde - (anomalies génétiques, inflammations, intoxications, traumatismes, dégénérescence, cancers, ...) mais aussi de troubles touchant le « système électrique » du coeur, responsable de sa contraction automatique et régulière. Dans certains cas, l’insuffisance cardiaque peut être la conséquence d’une maladie d’un autre organe qui vient perturber son bon fonctionnement de façon chronique ou aiguë.

Comment évolue l’insuffisance cardiaque chez le chien ?
Si la maladie primitive perturbe le fonctionnement du coeur au point de faire chuter le débit de sang éjecté, l’organisme réagit spontanément en mettant en oeuvre divers mécanismes et en particulier en augmentant la fréquence cardiaque. Dans un premier temps, cette réaction est positive et permet à l’animal de garder une activité et un comportement normaux. On parle de stade compensé de la maladie : l’animal est bien atteint d’une maladie cardiaque mais le propriétaire n’observe en général aucun symptôme. Si la maladie cardiaque continue à évoluer, le coeur se fatigue de plus en plus, le débit de sang diminue, le coeur est de moins en moins capable de s’adapter en cas d’effort physique intense puis lors d’efforts de plus en plus modérés. L’insuffisance cardiaque décompense et c’est généralement à ce stade que le propriétaire s’inquiète. Enfin, dans les formes les plus avancées, même au repos, des symptômes sont présents.

Quels sont les symptômes de l’insuffisance cardiaque chez mon chien ?
Chez le chien, le premier symptôme est généralement une intolérance à l’effort, une fatigue inhabituelle. D’autres manifestations peuvent survenir : malaises, syncopes, rythme cardiaque accéléré (tachycardie), amaigrissement, fonte musculaire, apparition d’un gros ventre (ascite), perte d’appétit (anorexie), ... et toux. La toux cardiaque est un symptôme fréquent mais plusieurs mécanismes peuvent en être responsable dont le plus redoutable est certainement l’oedème pulmonaire.

 
Gros ventre (flèche) rempli de liquide (ascite) chez un chien présentant une grave insuffisance cardiaque, due à une maladie du myocarde.
Comment explorer l’insuffisance cardiaque ?
Si votre compagnon présente un des symptômes précédents, si on vous a signalé la présence d’un souffle cardiaque, d’un rythme irrégulier, ... une consultation vétrinaire en cardiologie s’impose. Elle a pour but de confirmer que l’animal souffre d’une insuffisance cardiaque, d’en préciser le stade et surtout d’en rechercher la cause. Selon les cas, différents examens vont venir compléter la consultation : radiographie du thorax, électrocardiogramme échocardiographie, Doppler, pression artérielle, examens sanguins, ...
 
Electrocardiogramme d'un chien présentant des syncopes et une insuffisance cardiaque

Comment traiter l’insuffisance cardiaque chez mon chien ?
Le traitement idéal est celui de la maladie responsable de l’insuffisance cardiaque. Mais, si ce traitement n’existe pas, ou si le coeur est trop « fatigué », le traitement aura pour objectif d’améliorer le fonctionnement cardiaque et d’améliorer le débit sanguin. Selon le stade, différents traitements sont possibles. La maladie étant le plus souvent évolutive, l’insuffisance cardiaque progresse insidieusement. Il est donc indispensable de réévaluer régulièrement la situation pour adapter le traitement en conséquence. Il n’y a pas UN mais DES traitements de l’insuffisance cardiaque.

La surveillance de la fréquence cardiaque au repos est aussi un geste important pour suivre l’évolution de la maladie de votre compagnon. Un régime alimentaire adapté (généralement pauvre en sel) est souvent indiqué et il faut éviter les efforts violents ou prolongés et les stress.

  1. Rousselot JF, Corlouer JP et coll. - La cardiologie au quotidien chez le chien – Guide pratique Vétoquinol – 2010, 156 p
  2. JPh Corlouer - La place des examens complémentaires en cardiologie chez le chien – Ateliers du Sud-est AFVAC – Grasse, 2-4 octobre 2009
  3. JPh Corlouer - Actualités thérapeutiques en cardiologie canine : nouvelles molécules antagonisme ou synergie – AFVAC Ile de France – Le Chesnay, 05 juin 2009

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Glossaires
Auteur
Dr Corlouer
Service cardiologie

On dit d’un animal qu’il est « cardiaque » (ou plus exactement « insuffisant cardiaque ») lorsque son cœur, à la suite d’une maladie n’est plus en mesure d’envoyer une quantité de sang adaptée aux besoins de son organisme.

Il y a plusieurs stades chez les animaux cardiaques

Il est important de rechercher la nature exacte de la maladie en cause

Le traitement dépend du stade de l’insuffisance cardiaque et de la maladie responsable

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