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Echographie vétérinaire chez le chien et le chat

Par Eymeric Gomes, vétérinaire au CHV Frégis
Spécialiste en Imagerie médicale, Diplomé de l'ECVDI

Qu’est ce qu’une échographie ?
L’échographie utilise les ultrasons. La sonde placée sur la région d‘intérêt émet et reçoit des ultrasons. Ces ultrasons, au cours de leur déplacement rencontrent des tissus (interfaces), ils sont réfléchis, transmis ou absorbés. A l’écran, il se forme alors une image des interfaces des tissus rencontrés en profondeur. En fonction des tissus traversés l’image apparaîtra plus ou moins grise (on parle de niveau de gris).
Les liquides purs apparaissent noirs car il ne renvoient pas d’ultrasons et ne participent donc pas à la formation de l’image. On parle d’image anéchogène. Un liquide avec un contenu cellulaire protéique ou autre, présente de discrets échos.
Les structures tissulaires molles apparaissent plus ou moins echogènes (hypoéchogène plutôt noir et hyperéchogène plutôt blanc).
Les structures osseuses présentent une interface très réfléchissante à l’origine d’une forte réflexion et donc leur interface apparaît fortement échogène (hyperéchogène), peu d’ultrasons les traversent donc un cône d’ombre s’observe en partie distale.
Le gaz apparaît aussi comme une interface hyperéchogène à l’origine de multiples petits échos parallèles dans le champ profond.

Quels sont les champs d’applications de l’échographie ?
Abdomen, Thorax (cardiaque et non cardiaque), Orthopédie, Superficiel, Ophtalmologie

Comment se réalise une échographie ?
En médecine vétérinaire, une échographie se réalise la plupart du temps sur animaux vigiles. Il est parfois nécessaire de tranquiliser/sédater l’animal afin d’avoir une bonne contention du patient. Enfin certain sujets, chien agité, chat difficile… nécessitent une anesthésie courte mais générale.
En revanche lors de  prélèvements échoguidés, il est fréquemment nécessaire d’avoir recours à une tranquillisation, comme pour des cytoponctions, voire une anesthésie pour des biopsies.
En général lors d’examen abdominal, il est préférable de laisser l’animal à jeun (12 h avant l’examen). L’animal est couché sur le dos. Des coussins de contention peuvent être utilisés pour le confort de l’animal, leur inclinaison permet aussi de faire « descendre » les organes dans la cavité abdominale. L’animal peut être aussi couché sur un coté puis un autre. Lors d’examen thoracique l’animal est debout ou couché sur un des deux cotés.
Lors d’examen superficiel, la positon est adaptée à la région étudiée, par exemple sur le dos pour le cou, sur le coté pour l’examen d’un membre…
Lors d’examen oculaire l’animal est debout ou couché sur le coté opposé à celui examiné.
La région d’intérêt (ex : abdomen) est tondu car le poil gène la pénétration des ultrasons
L’examen dure en général entre 10 et 30 minutes.
NB : il est toujours préférable de laisser l’animal à jeun avant tout examen si ce dernier nécessite une tranquillisation ou une anesthésie.

Quand réaliser une échographie ?

Echographie oculaire et retro bulbaire

Cataracte, décollement de rétine, corps étranger, tumeur intra oculaire
Masse retro bulbaire, recherche corps étranger

Echographie superficielle

En Orthopédie :
Musculo-tendineuse : épaule (tendinite biceps, supra et infra-épineux, grasset, tendon d’achille…)
Lésion osseuse : ostéomyélite, tumeur osseuse

En Neurologie :
Tumeur des nerfs périphériques

En Médecine interne :
Glandes salivaires, nœuds lymphatiques, thyroïdes, parathyroïdes (hypercalcémie)

En Chirurgie des tissus mous :
Masse cutanée et sous cutanée ; hernie inguinale, abdominale et périnéale ; trajet fistuleux et recherche de corps étranger ; sialocoele ; abcès / masse en région cervico-mandibulaires ; masse thyroïdienne, corps étranger pharyngiens…

Echographie abdominale

Foie : lors d’ictère, diarrhée, vomissements,  troubles neurologiques…

Rate : lors d’anémie, de suspicion de tumeur, de torsion…

Reins : lors de suspicion d’insuffisance rénale, de tumeur, de kystes…

Surrénales : hyperplasie, tumeur ou lors de polyuro-polydipsie, alopécie, polyphagie

Appareil digestif et annexes : corps étranger et obstruction digestive, tumeur, maladie inflammatoire chronique, lymphangiectasie, pancréatite

Appareil urinaire : lors d’hématurie, dysurie, strangurie, pollakyurie, incontinence, insuffisance rénale. Lors de suspicion de calculs, tumeur, cystite, malformation congénitale

Appareil génital : lors d’écoulement, de chaleurs silencieuses ou trop rapprochées, d’hématurie intermictionelle, de constipation, d’hyperthermie, de polyuro-polydipsie ou de suspicion de pyomètre, gestation, tumeur, kystes ovariens, syndrome prostatique…

Echographie cardiaque

Lors de souffle, de fatigue, de toux

Echographie thoracique non cardiaque

Lors de masse intrathoracique : pulmonaire, mediastinale ou extrapleurale
Lors d’épanchement pleural
Lors de lésions pulmonaires (alvéolaires) périphériques marquées

  1. E.Gomes, D.Begon, C.Maurey, A.Hidalgo. Intérêt de l’échographie dans le diagnostic des ectopies urétérales. AFVAC CNVSPA Paris 2007
  2. E.Gomes, D.Begon, J.Besso, F.Stambouli. Intérêt de l’échographie et des cytoponctions dans le diagnostic des  tumeurs osseuses à propos de 11 cas. AFVAC CNVSPA Paris 2007

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Glossaires
Auteur
Dr Gomes
Service imagerie

L'échographie est une méthode d'exploration, indolore, qui emploie les ultrasons.

Ses principales applications sont l’abdomen (foie, rate, appareil urinaire, appareil digestif et annexes, appareil génital, surrénales et gros vaisseaux), le cœur, le thorax, les yeux et les structures superficielles

Enfin, elle permet de guider des  cytoponctions ou des biopsies.

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